Studentenarmut in USA, GB: loan sharks & sex for rent

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shark-1417151_1280Die USA und Großbritannien sind die Länder der student loans, der Ausbildungskredite. Besonders in den USA gibt es eine Kultur der for-profit schools, die für hohe Kosten fragwürdige Bildung vermitteln. Gemeinsam ist beiden Ländern eine flächendeckende Zinsknechtschaft der Studenten (wb-Links unten). Die student loan industry "betreut" geschätzte 42 Millionen US-Studenten, indem sie vor allem Zahlungen eintreibt (1., 2., 3., 4. Link unten). Spitzenleistungen der Studenten-Unterstützung wurden aus Großbritannien gemeldet, dort gibt es sex for rent (Wohnung gegen Sex, 5., 6., 7., 8., 9., Bild: GraphicMama-team, pixabay).

Sex for rent ist sicherlich eine extreme Form des Missbrauchs von StudentInnen. Was hierzulande nicht so bekannt wurde, ist das Maß des Ausbeutung, mit dem vielen US-Studenten ein besseres Leben versprochen wird, wenn sie nur die for-profit schools besuchen. Für viele endet das mit Zahlungsunfähigkeit, ca. 10 Millionen haben die loan sharks im Nacken (3.). Und das Ganze ist auch noch legal, sogar die Sexofferten (8.).

Derzeit kritisieren die US-Medien, wie das offizielle Washington mehr Interesse zeigt, die student loan industry zu unterstützen, statt die Studenten dagegen zu schützen. Die New York Times und die Washington Post beschreiben die Praktiken, mit denen die Obrigkeit die Legislatur zu beeinflussen sucht, nicht gegen den Missbrauch vorzugehen. Es soll keine Reformen geben, obwohl einige der Kreditfirmen die Schuldner gezielt in die Pleite treiben. Indem sie ihnen übereilte und unzureichende Informationen geben, indem sie es ihnen so schwer wie möglich machen, die Schulden zurückzuzahlen, indem sie ihnen verschweigen, dass sie bessere Rückzahlungsmodelle nutzen könnten, ruinieren sie die Schuldner (1.).

Je länger die Studenten in Schulden gehalten werden, desto mehr Profit, und wenn sie es geschickt anstellen, zieht sich das bis in die Rentenzeit hin. Gegen die größte der Firmen mit 1/4 Marktanteil gab es Prozesse mit dem Vorwurf, sie hätte die Kreditnehmer bei jedem Schritt der Rückzahlung übervorteilt, speziell wenn es darum ging, überbelasteten Kreditnehmern den Weg in staatliche Hilfsprogramme zu ermöglichen.

Die NYT kommentiert das so, dass das Bildungsministerium von der Industrie gekapert worden sei, die es eigentlich regulieren sollte. Die britische Berichterstattung (aber auch Zero Hedge) ist viel mehr um Personality bemüht und hält sich intensiv an dem Sex-Thema fest. Da wird der Voyeurs-Effekt gut bedient, dabei betrifft das gewiss nur eine kleine Zahl von StudentInnen. Hinter der Sex-Fassade liegt der eigentliche Skandal.

Die Studenten der USA (und Großbritanniens) werden professionell ausgebeutet. Viele bekommen eine Ausbildung, die ihnen nichts nutzt (besonders von den for-profit-Unis), und fast alle werden mit Schulden eingedeckt, mit freundlicher Genehmigung der Regierung. Und das ist kein Trump-Problem, sondern die student loan crisis hat sich unter Obama und auch vorher aufgebaut (10.).

 

Medien-Links:

  1. The Student Loan Industry Finds Friends in Washington (New York Times 18.3.): Education Secretary Betsy DeVos made clear even before taking office last year that she was more interested in protecting the companies that are paid by the government to collect federal student loan payments than in helping borrowers who have been driven into financial ruin by those same companies.
  2. Education Dept. opens door for student loan companies to ignore state (Washington Post 9.3.): “Education Secretary Betsy DeVos is attempting to exempt private contractors that service federal student loans from complying with state law. This is suspicious, unprecedented, and most importantly, without any legal basis under federal law,”
  3. Why Student Debtors Go Unrescued (New York Times 7.10.15): A vast majority of the more than 10 million Americans who have defaulted on or are behind on repaying their student loans could have benefited from income-driven repayment plans that are intended to ease pressure on distressed borrowers and keep them from defaulting on their federal loans.
  4. Unfairly Squeezing Student Borrowers (New York Times 4.2.17): Companies that are paid by the government to collect payments for federal student loans and to guide borrowers through the process are eager to see the Trump administration cripple the Consumer Financial Protection Bureau, which has primary authority over the industry. That would leave more than 42 million federal student loans borrowers at the mercy of loan servicing companies that are already driving up repayment costs and pushing people toward default — which destroys their financial lives — by steering them away from affordable payment plans the government created.
  5. Vulnerable woman 'grateful' rent-for-sex landlord did not rape her (Independent 22.2.): 'The idea of consent kind of gets smashed up'
  6. Rent For Sex: Landlords Offering Free Rooms For Sexual Favours (YouTube 28.2.): Cases of ‘Rent for Sex’ – where landlords offer free rooms in their properties in exchange for ‘sexual favours’ – are on the increase in the UK. Investigative journalist Ellie Flynn goes undercover to get a closer look at this issue.
  7. Millions Of Millennials Could Be Trading Sex For Their Next Debt Payment – Here's How (Zero Hedge 15.11.17): As the storm clouds of peak stupidity gather over the heads of the millennial generation who were conned by banks, government, and universities to take out excessive amounts of leverage in auto loans, credit cards, and student debt; millions have flocked to a new website to pay off their debt…
  8. Woman reveals 'sex-for-rent' ordeal (BBC 13.4.17): Young, vulnerable people are being targeted by online classified adverts offering them accommodation in exchange for sex, a BBC investigation has found. The deals are legal but campaigners have described them as exploiting the vulnerable, and Hove MP Peter Kyle has said he wants to see the adverts banned.
  9. 'Rent-For-Sex': Landlords Exploit Thousands Of Broke Millenials (Zero Hedge 3.3.): It is now time to sound the alarm bells on the economic prospects for the Millennial Generation in the Western world, but more importantly, in the United Kingdom. This generation of citizens aged 18 to 36, is the first in modern developed economies on course to have a lower standard of living than their parents.
  10. The looming student loan default crisis is worse than we thougth (Economic Studies at Brookings 10.1.): Trends for the 1996 entry cohort show that cumulative default rates continue to rise between 12 and 20 years after initial entry. Applying these trends to the 2004 entry cohort suggests that nearly 40 percent may default on their student loans by 2023. … Trends over time are most alarming among for-profit colleges; out of 100 students who ever attended a for-profit, 23 defaulted within 12 years of starting college in the 1996 cohort compared to 43 in the 2004 cohort (compared to an increase from just 8 to 11 students among entrants who never attended a for-profit).

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